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En lucha contra las alergias, imitando a gusanos parásitos

abril 16, 2010 2 comentarios

Parásitos protectores: El efecto del platelminto parásito schistosoma en el sistema inmunitario de su huésped humano está aportando nuevas ideas para el tratamiento de las alergias. Fuente: David Williams, Universidad del Estado de Illinois

Los científicos esperan aprovechar los efectos inmunorreguladores de estos organismos.

Cuando los florecientes árboles empiezan a arrojar polen, muchos de los afectados por la alergia agradecerían una mejor forma de aliviar su picazón miserable. ¿Qué tal suena tragarse un lote de huevos del gusano del cerdo Trichuris trichiura o infectarse deliberadamente con el nematodo habitante en las heces Ancylostoma duodenale? Aunque estas opciones suenen asquerosas, las evidencias acumuladas en los seres humanos y animales sugieren que la infección por estos parásitos parece proteger contra una serie de enfermedades inflamatorias, como el asma y la alergia, la esclerosis múltiple, la enfermedad de Crohn y la diabetes tipo 1.

Como la infección parasitaria resulta inatractiva hasta para el afectado de alergia más severa, algunos científicos esperan descifrar cómo estos organismos controlan el sistema inmunitario de sus huéspedes humanos y desarrollar nuevas terapias que repliquen el efecto benéfico del parásito. “Podemos tratar a las personas con gusanos, o podemos encontrar cómo protegen los gusanos y descubrir una nueva manera de tratar las alergias copiando lo que hacen los gusanos,” afirma Ed Mitre, médico y científico en la Uniformed Services University en Bethesda, Maryland. “Mi sentimiento general es que tendríamos que intentar inducir los mismos tipos de respuestas inmunitarias que vemos en las infecciones crónicas por gusanos.” Leer más…